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Acerca del cáncer de mama

¿Qué es el cáncer de mama?


La palabra cáncer describe una gran variedad de enfermedades similares. Existen más de 100 tipos diferentes de cáncer, pero todos tienen muchos aspectos en común. Principalmente, todos los tipos de cáncer constituyen un crecimiento extremo de células anormales que el cuerpo no puede detener ni destruir. El crecimiento de estas células se puede esparcir de una parte del cuerpo a otra y destruye células normales y sanas.

Las células cancerosas forman un nódulo denominado tumor, pero el término “tumor” no siempre significa cáncer o enfermedad “maligna”.  Algunos tumores son “benignos” o no cancerosos.

Estadísticas de salud acerca de la biopsia de mama

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Las células cancerosas pueden comenzar a desarrollarse en cualquier parte del cuerpo. El tipo de cáncer que una persona desarrolla dependerá del lugar en el que las células de cáncer hayan comenzado a desarrollarse y los tipos de células anormales que se encuentren. Se utilizan distintos tratamientos según el tipo de cáncer, ya que cada tipo de cáncer puede actuar de modo diferente.  Algunos tipos de cáncer se desarrollan y se propagan rápidamente, mientras que otros lo hacen más lentamente.  Si el cáncer se ha propagado a otro lugar del cuerpo, ese nuevo desarrollo de cáncer se denomina “metástasis”.

El cáncer que inicialmente se desarrolla en la mama se conoce como cáncer de mama. El cáncer de mama constituye el segundo tipo de cáncer más común diagnosticado en mujeres, después del cáncer de piel.2 Se calcula que 1 de cada 8 mujeres desarrollará cáncer de mama en algún punto de su vida y, en el caso de los hombres, el cálculo es de 1 de cada 1000.13 Si se le diagnostica cáncer de mama a usted o a un ser querido, es importante que sepa que se encuentran disponibles varios tratamientos.

Los médicos le realizarán múltiples pruebas para ayudar a identificar el cáncer y el tipo de cáncer.  Luego de que se diagnostica el cáncer, se lo describe según la “etapa”.  La etapa del cáncer se basa en el tamaño y en la presencia de propagación del cáncer, o “metástasis”, en otra parte del cuerpo. Los médicos pueden utilizar un número para describir la etapa del cáncer (0 a IV o 0 a 4) o pueden utilizar el sistema tumor, ganglio, metástasis (tumor, node, metastasis, TNM) (haga clic aquí para consultar una explicación detallada del sistema TNM del National Cancer Institute [Instituto Nacional del Cáncer]).12 Las etapas de números bajos implican que el cáncer no se ha propagado o se ha propagado muy poco. Las etapas de números altos implican que el cáncer se ha propagado, lo que tiende a hacer que el cáncer sea más grave y más difícil de tratar.

Terminología11 
La American Cancer Society (Sociedad Americana contra el Cáncer) cuenta con un Glosario sobre el cáncer que se puede utilizar para explicar de manera más clara los términos relacionados con el cáncer.

 


Referencias

  1. http://www.webmd.com/breast-cancer/default.htm (WebMD: Breast Cancer Health Center)
  2. http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/breast-cancer/home/ovc-20207913 (Mayo Clinic: Breast Cancer)
  3. http://www.cancer.gov/about-cancer/understanding/statistics (National Cancer Institute: Cancer Statistics) y http://seer.cancer.gov/statfacts/html/breast.html (National Cancer Institute: SEER Stat Fact Sheets: Female Breast Cancer)
  4. http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs297/en/ (World Health Organization: Cancer Fact Sheet)
  5. https://medlineplus.gov/ency/article/000913.htm (MedlinePlus: Breast Cancer)
  6. http://www.cancer.gov/types/breast/hp (National Cancer Institute: Breast Cancer—Health Professional Version)
  7. http://www.cancer.gov/types/breast (National Cancer Institute: Breast Cancer—Patient Version)
  8. http://www.cancer.org/cancer/breastcancer/index (American Cancer Society: Breast Cancer)
  9. http://www.cancer.org/cancer/breastcancer/detailedguide/breast-cancer-risk-factors (American Cancer Society: Breast Cancer Risk Factors)
  10. http://www.cancer.org/healthy/findcancerearly/cancerscreeningguidelines/american-cancer-society-guidelines-for-the-early-detection-of-cancer (American Cancer Society: Guidelines for the Early Detection of Cancer)
  11. http://www.cancer.org/cancer/cancerglossary/index (American Cancer Society: Cancer Glossary)
  12. https://www.cancer.gov/about-cancer/diagnosis-staging/staging (National Cancer Institute: Staging)
  13. http://www.cancer.org/cancer/breastcancerinmen/detailedguide/breast-cancer-in-men-key-statistics (American Cancer Society: Breast Cancer in Men Key Statistics)
  14. https://medlineplus.gov/ency/article/007410.htm (MedlinePlus definition of general anesthesia)